Mann wegen AWS-Bombenanschlag verhaftet

Cyber Security News

Ein Mann, der in einer FBI-Aktion gefasst wurde, sagte, er wolle “70 Prozent des Internets” zerstören, indem er die Rechenzentren des Tech-Riesen angreift.

Ein Mann aus Texas wurde angeklagt, einen Bombenanschlag auf Amazon Web Services geplant zu haben, um angeblich “das Internet zu zerstören”.

Seth Aaron Pendley wurde in Ft. Worth verhaftet, nachdem er angeblich versucht hatte, einen Sprengsatz von einem verdeckten FBI-Mitarbeiter in einem Sting zu bekommen. Die Feds wurden auf Pendley aufmerksam gemacht, nachdem ein besorgter Bürger sie am Jan. 8 über Beiträge von Pendley auf MyMilitia.com kontaktiert hatte, einem Forum, das sich der Organisation von Milizgruppen widmet.

Laut einer Ankündigung des Justizministeriums vom Freitag, “ein Benutzer, der unter dem Benutzernamen ‘Dionysus’ ging, erklärte, dass er plante, ‘ein kleines Experiment durchzuführen’, von dem er sagte, es würde ‘eine Menge Hitze ziehen’ und könnte ‘gefährlich’ sein. Als ein anderer Benutzer fragte, welches Ergebnis Dionysus gewünscht, antwortete er, “Tod.”

Der besorgte Bürger gab dem FBI die E-Mail-Adresse dieses Benutzers, die die Strafverfolgungsbehörden zu Pendley zurückverfolgten.

Die Nachricht kommt zu einer Zeit, in der Gespräche und Schlagzeilen über den Datenschutz und die Rolle von Foren und sozialen Medien bei der Verbreitung von Desinformationen und der Ermöglichung von Verbrechen oder inländischem Terrorismus laufen. So fanden Forscher der Digital Citizens Alliance (DCA) und der Coalition for a Safer Web (CSW) im Februar mehrere Verkäufer, die sowohl in den USA als auch international ansässig waren und anboten, COVID-19-Impfstoffe illegal zu verkaufen [PDF] auf Facebook und Telegram an.

Laut den Behörden, Ende Januar, Pendley begann das Senden von Nachrichten an eine andere vertrauliche Quelle mit dem Signal verschlüsselten Dienst. Angeblich erzählte er der Quelle, dass er plante, C-4-Plastiksprengstoff zu verwenden, um AWS-Rechenzentren anzugreifen und zu versuchen, “etwa 70 Prozent des Internets auszuschalten”.

Pendley prahlte auch auf Facebook über die Teilnahme an der US-Kapitol-Aufstand am Jan. 6.

“In privaten Nachrichten erzählte er angeblich Freunden, dass er zwar nicht tatsächlich das Kapitolgebäude betreten hat, aber die Plattform erreicht hat, wo er eine Glasscheibe aus einem zerbrochenen Fenster gestohlen und mit der Polizei interagiert hat”, so das Justizministerium. “Er sagte, er habe ein abgesägtes AR-Gewehr nach D.C. gebracht, die Waffe aber während seiner Fahrt zum Kapitol in seinem Auto gelassen.”

Am 31. März stellte die vertrauliche Quelle Pendley einem verdeckten FBI-Mitarbeiter vor, der sich als Sprengstofflieferant ausgab. Der Mitarbeiter zeichnete Gespräche auf, in denen Pendley angeblich sagte, er plane, Infrastrukturen anzugreifen, von denen er glaubte, dass sie Dienstleistungen für die CIA, das FBI und andere Bundesbehörden bereitstellten, um “die Oligarchie” zu stürzen, die die Vereinigten Staaten kontrolliere.

Am 8. April traf sich Pendley erneut mit dem Undercover-Agenten, um angeblich Bomben abzuholen (der Agent lieferte jedoch inaktive Sprengsätze). Nachdem der Agent Pendley gezeigt hatte, wie man die Geräte angeblich scharf macht und zündet, lud Pendley sie in sein Auto, woraufhin er verhaftet wurde.

“Wir sind dem besorgten Bürger zu Dank verpflichtet, der sich meldete, um die alarmierende Online-Rhetorik des Angeklagten zu melden. Indem er seine Beiträge dem FBI meldete, hat diese Person möglicherweise das Leben einer Reihe von Tech-Mitarbeitern gerettet”, sagte der amtierende US-Staatsanwalt Prerak Shah. “Wir sind auch unglaublich stolz auf unsere FBI-Partner, die dafür gesorgt haben, dass der Angeklagte mit einem inaktiven Sprengsatz festgenommen wurde, bevor er wirklichen Schaden anrichten konnte. Das Justizministerium ist entschlossen, inländische Extremisten zu fassen, die beabsichtigen, Gewalt zu begehen, unabhängig davon, welche politische Gesinnung sie dazu antreibt.”

Im Falle einer Verurteilung drohen Pendley bis zu 20 Jahre Haft im Bundesgefängnis.

“Wir möchten dem FBI für ihre Arbeit in dieser Untersuchung danken”, sagte AWS in einer Medienerklärung. “Wir nehmen die Sicherheit unserer Mitarbeiter und Kundendaten unglaublich ernst und überprüfen ständig verschiedene Vektoren auf mögliche Bedrohungen. Wir werden diese Wachsamkeit gegenüber unseren Mitarbeitern und Kunden auch weiterhin beibehalten.”

Wenn es um die Regulierung von Tech-Plattformen geht, denken 40 Prozent der Amerikaner in einer aktuellen Umfrage, die von NordVPN an Threatpost gemailt wurde, dass es den Regierungen erlaubt sein sollte, große Tech-Unternehmen zu zerschlagen, und fast zwei Drittel (63 Prozent) denken, dass es der Regierung erlaubt sein sollte, Tech-Unternehmen für Datenschutzverstöße zu bestrafen. Und etwa 66 Prozent der Amerikaner wollen, dass Desinformationen von den Plattformen, die sie nutzen, entfernt werden.

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