United Airlines zahlt 49 Millionen Dollar zur Beilegung einer Klage wegen falscher Daten

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United Airlines Inc. hat sich bereit erklärt, 49 Millionen Dollar zu zahlen, um straf- und zivilrechtliche Ansprüche wegen Betrugs gegenüber dem United States Postal Service beizulegen.

Die drittgrößte Fluggesellschaft der Welt schloss Verträge mit der International Commercial Air (ICAIR) ab, um im Auftrag des Postdienstes Postsendungen international zu transportieren. Gemäß den Verträgen hatte United nur dann Anspruch auf die volle Bezahlung, wenn genaue Barcode-Scans für die Zustellungen geliefert wurden und die Post rechtzeitig zugestellt wurde.

Zwischen 2012 und 2015 betrog United den USPS, indem sie falsche Zustellungs-Scandaten einreichte, die den Anschein erweckten, dass die Post zugestellt wurde, um die volle Zahlungsanforderung des Vertrags zu erfüllen. Die Fluggesellschaft übermittelte jedoch automatisierte Scandaten, die nicht mit der tatsächlichen Zustellung der Post verbunden waren, sondern lediglich auf angestrebten Zustellzeiten basierten.

Durch dieses Datenautomatisierungsschema sicherte sich United Zahlungen in Millionenhöhe vom USPS, auf die die Fluggesellschaft nach den Bedingungen der ICAIR-Verträge keinen Anspruch hatte.

Zusätzlich zur Einreichung falscher Daten gab United zu, Probleme im Zusammenhang mit dem Scannen und den Postbewegungen verschwiegen zu haben, die die Fluggesellschaft mit finanziellen Strafen belegt hätten, wenn sie ans Licht gekommen wären.

“Bestimmte Personen bei United arbeiteten daran, die Automatisierungsbemühungen von United vor dem USPS zu verbergen, da sie wussten, dass die übermittelten Daten gefälscht waren”, sagte das Justizministerium.

“Diese Personen wussten außerdem, dass die Übermittlung falscher Daten die Bedingungen der ICAIR-Verträge verletzte.”

Zu den Versuchen der United-Mitarbeiter, die Automatisierungspraktiken zu verbergen, gehörte die Überarbeitung der gefälschten Lieferzeiten, um die automatisierten Scans weniger verdächtig erscheinen zu lassen.

Am 26. Februar schloss United ein Non-Prosecution Agreement (NPA) mit der Fraud Section der Criminal Division ab und stimmte zu, 17.271.415 $ an Strafen und Rückerstattungen zu zahlen, um eine strafrechtliche Untersuchung des Betrugsprogramms zu beenden.

Die Fluggesellschaft stimmte außerdem der Zahlung von 32.186.687 US-Dollar im Rahmen eines False Claims Act-Vergleichs mit der Commercial Litigation Branch der Civil Division zu.

Der amtierende stellvertretende Generalstaatsanwalt Nicholas McQuaid von der Strafabteilung des Justizministeriums sagte, dass “Unternehmen, die die Regierung betrügen – egal in welchem Zusammenhang, Vertrag oder Bundesprogramm – zur Rechenschaft gezogen werden.”

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