Programme innerhalb der militärischen Geheimdienste in den USA und Großbritannien zeigen wachsendes Engagement für Neurodiversität

Cyber Security News

Der ehemalige Direktor der National Geospatial-Intelligence Agency, Direktor Robert Cardillo, bei einer Führung inmitten von NGA-Analysten. Die NGA hat kürzlich das Pilotprogramm “Neurodiverse Federal Workforce” in Zusammenarbeit mit tMitre und Melwood, einer Non-Profit-Organisation, die Menschen mit Behinderungen bei der Arbeitssuche hilft, gestartet. (NGA)

Diese Woche hat das National Institute of Standards and Technology’s 2021 Federal Workforce Summit die neuesten Fortschritte eines neuen Pilotprogramms für neurodiverse Bundesmitarbeiter bei der National Geospatial-Intelligence Agency (NGA) hervorgehoben, während die Non-Profit-Agentur Made by Dyslexia eine neue Video-Podcast-Episode vorstellte, in der beschrieben wird, wie die britische Agentur für Signalaufklärung und Informationssicherung aktiv neurodiverse Personen als Spione rekrutiert und beschäftigt.

Beide Präsentationen zeigten, wie neurodivergente Männer und Frauen mit einem Interesse an Cybersicherheit neue Möglichkeiten finden, ihre einzigartige Denkweise in die Arbeitswelt der Regierung einzubringen. Darüber hinaus zeigten sie, wie wichtig es ist, dass Sicherheits- und Cyber-Teams die Führung in Sachen Neurodiversität übernehmen, anstatt sich auf die Personalabteilung zu verlassen, die sie anleitet und instruiert. Dazu gehört nicht nur die aktive Rekrutierung neurodiverser Personen und die Berücksichtigung ihrer einzigartigen Stärken, sondern auch die Schulung von Managern und Mitarbeitern, wie man am besten eine Büroumgebung schafft, die neurodiversen Mitarbeitern entgegenkommt.

Pilotprogramm für neurodiverse Bundesmitarbeiter

Das Neurodiverse Federal Workforce Pilotprogramm ist ein gemeinsames Projekt der NGA, der Bedrohungsforschungs-Non-Profit-Organisation Mitre und Melwood, einer Non-Profit-Organisation, die Menschen mit Behinderungen bei der Arbeitssuche hilft.

Das im Dezember 2020 gestartete Programm nahm vier Personen mit neurodiversen Erkrankungen (einschließlich Menschen aus dem Autismus-Spektrum) als erste Kohorte von Cybersecurity-Trainees auf. Nach einem intensiven einwöchigen Trainings- und Vorstellungsgesprächs-Bootcamp wurden die Praktikanten – die alle mehrere postgraduale Abschlüsse haben – für Aufgaben in der Geo- und Bildanalyse bei der NGA eingesetzt. Die Praktikanten nähern sich nun dem Ende ihres halbjährigen Einsatzes bei der NGA und werden bald bereit sein, in ihre nächste berufliche Rolle zu wechseln.

“Was meine Aufmerksamkeit zunächst erregte [to] das Pilotprojekt war, wie es zwei regierungsweite Prioritäten adressiert: die erste ist der Mangel an Cyber-Talenten, und die zweite natürlich die Erhöhung der Beschäftigung von Menschen mit Behinderungen”, sagte Natalie Veeney, stellvertretende Direktorin des Diversity-Programms im Office of Personnel Management, das das Programm unterstützt. “Die Ausweitung der Rekrutierung auf vielfältigere Talentpools ist eines der wichtigsten Dinge, die unsere Regierung tun kann, wenn es um Cybersicherheit und Talentmangel geht.”

Ein Schlüsselelement des Programms, sagte sie, ist “Kulturaufbau” – speziell, die Ausbildung von Managern und der größeren Belegschaft, wie man mit neurodiversen Personen arbeitet und kommuniziert, während neurodiverse Arbeiter mit Job-Coaching und Unterstützung versorgt werden, “um sie an die Umgebung anzupassen und zu orientieren.”

“Es wird ein Modell für Agenturen sein, um ihre Belegschaft mit neurodiversen Talenten zu erweitern”, fügte Veeney hinzu.

Wenn das tatsächlich der Fall ist, dann hat dieses Pilotprogramm bereits einige wichtige Lektionen geliefert, die andere Bundesbehörden für ihre eigenen ähnlichen Initiativen anwenden können. Zum Beispiel sagte Veeney, dass sich einige der Praktikanten durch die ständige Unterstützung, die sie erhielten, übermäßig “erdrückt” fühlten.

“Einzelpersonen mögen es, die Unterstützung um sich herum zu haben, um sie zu erreichen, wenn sie sie brauchen, aber es bedeutet nicht unbedingt, dass die Unterstützung ständig sein muss oder sogar immer gebraucht wird”, sagte Veeney. Manchmal war die Rückmeldung: “Lasst uns in Ruhe, lasst uns zur Arbeit gehen”, fügte sie hinzu.

Das Pilotprogramm geht auf einen mit einem großen Preis ausgezeichneten Vorschlag von Mitre im Rahmen der “Government Effectiveness Advanced Research Center Challenge” des OMB und der General Service Administration zurück – ein Wettbewerb, der Lösungen für die schwierigsten Managementprobleme der Bundesregierung sucht.

Veeney lobte die Tatsache, dass das Pilotprojekt nicht von der Personalabteilung oder den Mitarbeitern für Diversität und Inklusion der NGA verwaltet wird, sondern vom Büro des eigentlichen Cybersicherheitsprogramms. “Das ist eine wichtige Unterscheidung”, bemerkte sie, weil dies zeigt, dass es einen Anreiz und eine Motivation innerhalb des Cyberteams gibt, neurodiverse Personen in ihre Reihen aufzunehmen.

GCHQ rekrutiert legasthenische Spione

Auf der anderen Seite des Atlantiks gehört das Government Communications Headquarters (GCHQ) zu den fortschrittlichsten Bundesbehörden, was die Rekrutierung von Personen mit neurodiversen Fähigkeiten angeht.

Während die meisten Menschen Legasthenie als eine Leseschwäche kennen, ist ihnen vielleicht nicht bewusst, dass der Zustand auch gewisse Vorteile mit sich bringt. Zum Beispiel neigen Legastheniker dazu, Muster in Daten und Ereignissen zu erkennen und Dinge aus einem ganzheitlichen Blickwinkel zu betrachten, so Kate Griggs, Gründerin der globalen Wohltätigkeitsorganisation Made By Dyslexia.

“Legastheniker haben eine erstaunliche Vorstellungskraft und eine große Fähigkeit zur Innovation – sie sehen, was sein könnte und nicht, was ist, und stellen sich Möglichkeiten vor, anstatt nur zu schauen, wo wir jetzt sind”, sagte Griggs in einem Interview mit SC Media.

Solche Eigenschaften sind besonders wertvoll für Cybersicherheits- und Geheimdienstorganisationen, einschließlich der bald startenden National Cyber Force – einer gemeinsamen Initiative des Verteidigungsministeriums und des GCHQ. GCHQ ist eine Nachrichtendienst- und Sicherheitsorganisation, die für die Bereitstellung von Signalen und Informationssicherheit für die Regierung und die Streitkräfte des Vereinigten Königreichs verantwortlich ist.

Im neuesten “D.Spot”-Video-Podcast von Made by Dyslexia diskutierte Griggs genau dieses Thema mit dem GCHQ-Direktor für Strategie Jo Cavan und zwei anonymen GCHQ-Spionen, die für den Geheimdienst und die Sicherheitsagentur arbeiten.

“Seit unserer Gründung haben wir Menschen, die anders denken können, sehr geschätzt”, sagte Cavan. “Bei einem großen Teil unserer Arbeit geht es darum, wirklich herausfordernde Probleme anzugehen und komplexe Fragestellungen zu lösen. Und diese Herausforderungen erfordern Menschen, die anders denken, und oft gedeihen Menschen, die anders denken, wirklich in diesen Rollen.”

Während des Podcasts merkte Griggs an, dass ein hochrangiges Mitglied des GCHQ einmal sein legasthenisches Denken als die Fähigkeit beschrieb, “hunderte und aberhunderte von verschiedenen Informationen zu sehen, und plötzlich kommen sie alle zusammen und fügen sich zusammen und es ist ein bisschen wie … ein Funke oder ein Glühbirnenmoment.” Diese Beschreibung passt sehr gut zu den persönlichen Berichten der Spione.

Einer der vorgestellten Spione, der unter dem Pseudonym Charlotte auftrat, arbeitet als Geheimdienstanalyst in einer 24/7-Einsatzzentrale. “Ich sehe oft eine Menge Daten durch, und ich finde, dass meine Legasthenie mir hilft, das größere Bild zu sehen oder Muster zu erkennen, die für alle anderen um mich herum nicht immer offensichtlich sind”, sagte Charlotte. “Ich finde auch, dass meine Herangehensweise an die Lösungsfindung sehr unterschiedlich ist. Ich denke oft sehr schnell und unkonventionell, und das ist der Schlüssel zu meinem Job.”

Der andere Spion, der sich den Decknamen Rob gegeben hat, ist ein Innovator beim GCHQ, der zeitweise beim britischen Militär eingesetzt wurde, um Technologien zu entwickeln und zu verbessern und sogar neue Einsatzmöglichkeiten für verschiedene Geräte zu finden. “Ich habe dann eine Menge Sachen gebaut, die wir [tried] bei Übungen eingesetzt haben, und ich habe wirklich verändert, wie wir die Informationen produzieren und liefern, die es den Streitkräften ermöglichen, effektiv zu sein und sie auch sicher zu halten, was sehr wichtig ist”, sagte er.

Griggs sagte gegenüber SC Media, dass das GCHQ “definitiv führend” unter den Bundesbehörden ist, was die Einstellung von neurodiversen Personen angeht, und bemerkte, dass sie “viermal mehr Legastheniker in ihrem Ausbildungsprogramm haben als alle anderen … also suchen sie aktiv nach diesen Fähigkeiten.” Griggs, der seit einigen Jahren mit dem GCHQ zusammenarbeitet (zusammen mit anderen Regierungsbehörden und privatwirtschaftlichen Organisationen), sagte, dass die Agentur Legastheniker in allen möglichen Positionen beschäftigt, einschließlich in Führungspositionen und im Management.

Made by Dyslexia hat zwei Aufgaben, sagte Griggs: die Entwicklung von Forschungs-, Schulungs- und Sensibilisierungsprogrammen, um der Welt zu helfen, Legasthenie als “eine wirklich brillante, wertvolle Art des Denkens und der Informationsverarbeitung” richtig zu verstehen, und “das Spielfeld zu ebnen, indem wir kostenlose Ressourcen für Lehrer schaffen, damit sie in der Lage sind, die Denkfähigkeiten von Legasthenikern zu verstehen und auch die Herausforderungen zu verstehen, denen Legastheniker in der Bildung gegenüberstehen.”

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