US verurteilt “König des Betrugs”

Cyber Security News

Ein russischer Cyber-Krimineller wurde für das Betreiben eines ausgeklügelten digitalen Werbebetrugs verurteilt, der amerikanische Unternehmen um Millionen von Dollar betrogen hat.

Aleksandr Zhukov nutzte eine über die ganze Welt verteilte Infrastruktur, um Unternehmen wie die New York Times und Comcast vorzugaukeln, sie würden für legitime digitale Werbung bezahlen. In Wirklichkeit nutzten Zhukov und seine Mitverschwörer Codierung und Domain-Spoofing, um auf betrügerische Weise Einnahmen zu erzielen.

Zhukov und seine Mitverschwörer ließen es so aussehen, als ob sie legitime Unternehmen betreiben würden, die Anzeigen vor echten menschlichen Internetnutzern platzieren, die echte Internetseiten besuchen. Die Beweise im Prozess ergaben jedoch, dass Zhukov und seine Komplizen sowohl die Benutzer als auch die Webseiten fälschten.

Die von ihnen kontrollierten Computer waren so programmiert, dass sie über ein automatisiertes Programm Werbung auf gefälschte Webseiten luden. Durch den Betrug wurden amerikanische Marken, Werbeplattformen und andere in der digitalen US-Werbebranche um mehr als 7 Millionen Dollar betrogen.

Zu den Opfern des Betrugs gehörten bekannte Namen wie die New York Post, Nestle Purina und Time Warner Cable sowie das Texas Scottish Rite Hospital for Children.

Zhukov führte seinen digitalen Werbebetrug zwischen September 2014 und Dezember 2016 über ein angebliches Werbenetzwerk namens Media Methane aus.

Media Methane arrangierte mit Werbenetzwerken, um Zahlungen im Gegenzug für die Platzierung von Anzeigen-Tags auf Websites zu erhalten. Anstatt die Tags auf den Websites echter Publisher zu platzieren, mietete Media Methane mehr als 2.000 Computerserver in kommerziellen Rechenzentren in Texas und den Niederlanden und nutzte diese Rechenzentrumsserver, um Anzeigen auf gefälschte Websites zu laden, wobei über 6.000 Domains gefälscht wurden.

“Die Angeklagten programmierten die Rechenzentrumsserver so, dass sie die Internetaktivitäten menschlicher Internetnutzer simulierten: das Surfen im Internet über einen gefälschten Browser, das Verwenden einer gefälschten Maus, um sich auf einer Webseite zu bewegen und hinunterzuscrollen, das Starten und Stoppen eines Videoplayers auf halbem Weg und das fälschliche Vorgeben, bei Facebook angemeldet zu sein”, sagte das Justizministerium.

Als er das Schema mit einem seiner Mitverschwörer besprach, bezeichnete sich Zhukov als “König des Betrugs”.

Zhukov wurde im November 2018 in Bulgarien verhaftet und im Januar 2019 an die Vereinigten Staaten ausgeliefert. Am 28. Mai 2021, nach einem dreiwöchigen Prozess, verurteilte eine Bundesjury in Brooklyn Zhukov wegen Verschwörung zum Drahtbetrug, Drahtbetrug, Verschwörung zur Geldwäsche und Geldwäscherei.

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