Apple verklagt Mitarbeiter wegen Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen

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Apple verklagt einen ehemaligen Mitarbeiter, der über ein Jahr lang Geschäftsgeheimnisse des Unternehmens an ein Medienunternehmen weitergegeben haben soll, um sich persönlich zu bereichern.

Der ehemalige Leiter für fortschrittliche Materialien und Produktdesign-Architekt Simon Lancaster wird beschuldigt, seine Position missbraucht zu haben, um an Informationen außerhalb seines Aufgabenbereichs zu gelangen. Er soll die gestohlenen Daten gegen Bezahlung und positive Medienberichterstattung über ein Startup-Unternehmen eingetauscht haben.

Gerichtsdokumente, die am 11. März vor einem Bundesgericht in Kalifornien entsiegelt wurden, besagen: “Trotz seiner mehr als zehnjährigen Beschäftigung bei Apple hat Lancaster seine Position und sein Vertrauen innerhalb des Unternehmens missbraucht, um systematisch sensible Geschäftsgeheimnisse von Apple zu verbreiten, um persönliche Vorteile zu erlangen.

“Er nutzte seine Seniorität, um Zugang zu internen Besprechungen und Dokumenten zu erhalten, die außerhalb des Aufgabenbereichs seiner Stelle lagen und Geschäftsgeheimnisse von Apple enthielten, und er stellte diese Geschäftsgeheimnisse seinem externen Medienkorrespondenten zur Verfügung.”

In den Gerichtsdokumenten wird behauptet, dass Lancaster erstmals am 29. November 2018 von dem Medienkorrespondenten kontaktiert wurde. Im Laufe der nächsten zehn Monate tauschte Lancaster mehrere E-Mails und Anrufe und Nachrichten mit dem Korrespondenten über Geschäftsgeheimnisse von Apple aus.

Die beiden begannen angeblich im September 2019, sich persönlich zu treffen und tauschten physische Dokumente und Informationen aus.

Daten, die angeblich von Lancaster durchgesickert sind, wurden in Artikeln der Medien veröffentlicht, die sie einer anonymen Apple-“Quelle” zuschrieben.

Zu den von Lancaster angeblich preisgegebenen Geschäftsgeheimnissen gehören Updates für bestehende Apple-Produkte und unangekündigte Pläne für neue Geräte.

Apple Insider berichtet, dass Apple Firmengeräte, die an Lancaster ausgegeben worden waren, auf Beweise für eine Verbindung mit dem Medienunternehmen untersucht hat. Die Untersuchung ergab, dass Lancaster “spezifische Schritte unternahm, um zusätzliche Apple-Geschäftsgeheimnisse zu erhalten.”

Lancaster arbeitete fast 12 Jahre lang für Apple, bevor er am 15. Oktober 2019 seine Kündigung einreichte und zum Materialforschungs- und Entwicklungsunternehmen Arris Composites wechselte.

Lancaster wird vorgeworfen, an seinem letzten Arbeitstag bei Apple eine “beträchtliche Anzahl” vertraulicher Apple-Dokumente aus dem Firmennetzwerk auf seinen eigenen Computer heruntergeladen zu haben. Die Informationen, die er angeblich gestohlen hat, wären für ihn in seiner neuen Rolle bei Arris von Nutzen gewesen.

Apple behauptet, dass Lancaster gegen den “Defend Trade Secrets Act” und den “California Uniform Trade Secrets Act” verstoßen hat und dass er einen schriftlichen Vertrag verletzt hat.

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