Frauengesichter unter all den weißen Männern’: Die Chefs des Digital Guardian erklären, warum das wichtig ist

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Mit Debra Danielson und Connie Stack, Chief Technology Officer bzw. Chief Strategy Officer bei Digital Guardian, haben Sie zwei sehr unterschiedliche, aber gleichermaßen inspirierende Karriereverläufe.

Zugegeben, keine der beiden kam mit großem Interesse an Computern zur Arbeit. Danielson begann in der Technik und Stack im Marketing. Aber das änderte sich relativ schnell. Danielson wurde Entwicklerin, nachdem sie feststellte, dass sie, in ihren Worten, “die beschissenste QA-Person der Welt” war. Sie verbrachte 15 Jahre mit Handprogrammierung und wechselte dann ins IT-Management. Und Stack verliebte sich in Daten, als sie im Einzelhandel arbeitete und die Macht von Informationen aus erster Hand sah, nachdem sie eine Co-Branded-Kreditkarte mit der PNC National Bank eingeführt hatte. Sie erhielt Berichte und Auswertungen über das Kaufverhalten der Kunden und dachte, wie sie es ausdrückte: “Damit möchte ich meine Zeit verbringen.”

Beide sagen, dass sie oft die einzigen Frauen in den Führungstreffen waren, als sie den Wechsel in die Tech-Branche vollzogen. Aber beide sind auch relativ ermutigt durch das, was sie in letzter Zeit sehen: Frauen an der Spitze von Unternehmen, auch wenn der Weg dorthin mehr Arbeit erforderte; Unternehmen, die Frauen einstellen, auch wenn manchmal, um gesellschaftlichen, PR-Anforderungen gerecht zu werden.

Es ist nicht perfekt – aber es ist ein Fortschritt.

SC Media sprach kürzlich mit beiden Frauen über ihre eigenen Erfahrungen, die Entwicklung der Vielfalt auf dem Informationssicherheitsmarkt und die Kraft von Pink.

Debra, Sie haben sich eine Zeit lang auf M&A-Möglichkeiten konzentriert. Das scheint wie ein Crashkurs in Business Operations.

Danielson: Ja, ich habe Technologiebewertungen für potenzielle Akquisitionen durchgeführt. Ich habe also im Grunde genommen Unternehmen ausgekundschaftet und nach denen gesucht, die interessant waren. Ich würde mehr über sie erfahren, ich würde sie in die Organisation bringen, um einen Blick darauf zu werfen. Und dann würde ich den gesamten Technologie-Diligence-Prozess vom Anfang bis zum Abschluss leiten und die Integration vorbereiten.

Es war mein absoluter Traumjob. Und während dieser Zeit traf ich diesen COO bei dieser Firma namens Xceedium, die wir übernommen haben, und sein Name war Mo Rosen. Und natürlich ist Mo jetzt der CEO von Digital Guardian. Und als Broadcom CA übernommen hat, wurden wir beide entlassen und er zog mich mit zu Digital Guardian, um den CTO-Auftritt zu übernehmen.

Aber eines der Dinge, die ich an den 10 Jahren meines Lebens liebe, die ich mit Fusionen und Übernahmen verbracht habe, ist, dass es wie ein Doktorat in Technologie war, darin, wie man eine technische Organisation richtig führt, weil ich Hunderte von Unternehmen mit offenem Kimono betrachten konnte und sah, was ihre Technologie war und wie sie ihr Produkt entwickelten. Und Junge, das war von Anfang bis Ende ein wahres Lernfeuerwerk. Ich bin wirklich stark im Umgang mit Mustern, und so war eines der Dinge, die ich als Ergebnis dessen tun konnte, die Erstellung dieser Reihe von Mustern und Anti-Mustern für den Erfolg in einem [software-as-a-service] Unternehmen.

Digital Guardian Chief Technology Officer Debra Danielson hält einen Vortrag auf der Veranstaltung zum 10-jährigen Jubiläum von Grace Hopper India im Jahr 2019. (Digital Guardian)

Und Connie, Sie haben einen Hintergrund in der Startup-Community?

Stack: WordStream war mein erstes, dann habe ich für eine andere Firma namens Optus gearbeitet, die CRM nur für pharmazeutisches Marketing machte. Vor etwa 10 Jahren wechselte ich dann in den Sicherheitsbereich. Das war etwas anderes. Aber ich bin an die Sache herangegangen wie: “Hey, ich bin klug genug als Marketer. Man wendet die gleichen Fähigkeiten in einem anderen Bereich an.” Aber man lernt wirklich, wie nuanciert der IT-Sicherheitsmarkt sein kann. Wir vermarkten an eine Menge Männer, die immer noch 90% der Leute sind, die unser Produkt konsumieren. Das muss man natürlich berücksichtigen, denn es beeinflusst die Art und Weise, wie man vermarktet.

Oh, und ich habe heute mein Rosa getragen. Denn eines der ersten Dinge, die ich tat, als ich zu Digital Guardian kam, war, den damaligen Vorstand und den CEO davon zu überzeugen, dass Rosa eine großartige neue Farbe für das rebranded Digital Guardian wäre.

Hat es Überzeugungsarbeit gebraucht?

Stack: Es war ziemlich lustig, denn ich bekam: “Bist du sicher, Connie?” Um die Theorie zu beweisen, habe ich auf der allerersten Konferenz, die wir gemacht haben, als wir die neue Marke Verdasys Digital Guardian eingeführt haben, 500 rosa T-Shirts und 500 blaue T-Shirts produziert. Die rosa T-Shirts gingen zuerst weg.

Ich war schon immer im Tech-Journalismus tätig, wobei ich mich lange Zeit auf die Regierung konzentriert habe, und ich würde zu einer Konferenz gehen und einen weißen Anzug in einem Meer aus Schwarz und Marineblau tragen. Ich dachte, die Leute würden sich an mich erinnern.

Stack: Ehrlich gesagt, das war die Strategie hinter dem Pink. Wir sind aufgefallen.

Wenn Sie sich heute umschauen und die Erfahrungen anderer Frauen in der IT-Branche sehen, haben Sie dann das Gefühl, dass sich die Chancen verbessert haben? Wie hat es sich entwickelt?

Danielson: Die meisten Chancen, die ich als Frau in der Technik hatte, wenn sie durch irgendetwas außerhalb meiner eigenen Hartnäckigkeit erleichtert wurden, war es fast immer ein einzelner Fürsprecher – eine einzelne Person, die bereit war, nicht nur für mich einzustehen, sondern für mich zu werben. Das hat viel dazu beigetragen, einige der einfachen Wahrnehmungen zu durchbrechen, die wir aus der Wissenschaft kennen. Wir wissen, dass Frauen als weniger technisch, weniger mathematisch wahrgenommen werden als Männer, selbst wenn sie in einem Test genau dasselbe leisten. Es gibt diese Erwartungshaltung, die einfach in unserem Affenhirn, dem Echsenhirn, verdrahtet ist und die wir überwinden müssen. Selbst als Frauen müssen wir das überwinden. Wir müssen unsere erste Reaktion und unser Bauchgefühl darüber überwinden, was das Äußere darüber aussagt, was die innere Fähigkeit ist. Und diese Fürsprecher sind wirklich die Türöffner, zumindest für mich in meiner Karriere.

Männer und Frauen? Nach Ihrer eigenen Erfahrung?

Danielson: Nun, zunächst einmal gab es in meinem Leben in der Technik nie Frauen. Ich war immer die einzige Frau im Raum, bis ich zu Digital Guardian kam. Mein ganzes Leben, 25 Jahre lang, bestand aus Meetings mit 15 Männern und mir. Meetings mit sieben Männern und mir. Meetings mit 20 Männern und mir. Also waren alle meine Türöffner Männer. Alle von ihnen.

Stack: Ich hatte definitiv einige solcher Erfahrungen, eine Ebene der Fürsprache. Aber ich muss ehrlich sagen, und ich fühle mich dabei glücklich, dass die Türen im Allgemeinen offen gehalten wurden und nicht verschlossen waren. Einige der Barrieren sind real. Aber in den letzten Jahren wurden die Barrieren und die Tatsache, dass wir vielleicht diese internen Vorurteile haben, so sehr erkannt und anerkannt. Ich habe fast das Gefühl, dass es im Moment ein Vorteil ist, eine Frau in der IT-Branche zu sein, weil die Leute darauf achten, ihre Führungsebene zu diversifizieren. Sie versuchen, ihre Teams zu diversifizieren. Sie wollen die Technik diversifizieren. Wenn Sie also genauso gut sind und genauso gute Leistungen erbringen können und genauso gut durch ein Vorstellungsgespräch kommen wie ein Mann, so dass Sie genau gleich sind, muss ich Ihnen sagen – ich denke, dass einige Unternehmen jetzt die Frau auswählen werden.

[Blocked Image: https://www.scmagazine.com/wp-content/uploads/2021/03/Connie-Stack_Digital-Guardian_CISO-Tim-Bandos-and-SVP-of-Global-Sales-James-McCarthy86-e1615898008931-1024x614.jpg]Digital Guardian Chief Strategy Officer und Chief Marketing Officer Connie Stack mit CISO Tim Bandos und SVP of Global Sales James McCarthy. (Digital Guardian)

Ich habe das Gefühl, dass sich die Konversation verändert. Ob es die “Me Too”-Bewegung ist, ob es nur allgemeine Diskussionen über Diversität sind, es gibt einen Druck auf Unternehmen.

Danielson: Ich erinnere mich daran, wie ich vor einigen Jahren eine Präsentation für eine “Women in Tech”-Konferenz zusammengestellt habe. Und ich ging zu Google und tippte “CEO” ein und dann wechselte ich zur Bildansicht und zählte. Und ich habe 63 weiße Männer gezählt, bevor ich eine farbige Person oder eine Frau gesehen habe. Wenn Sie heute diese Suche durchgehen, ist die erste Seite mit Frauen und Männern bedeckt. Es gab einen Moment, in dem die Frauen in der großen Tech-Branche auftraten. Ginni Rometty, Marissa Mayer, Sheryl [Sanberg], Ursula Burns… Plötzlich gab es Frauen, die große Tech-Unternehmen leiteten, Frauen in diesen Führungspositionen. Die Vorstände wurden sich der Bedeutung von Vielfalt bewusster.

Ich glaube fest daran, dass dies ein systemisches Problem im absolut klassischen Sinne des Wortes ist. Es gibt nicht die eine Lösung, die es jemals besser machen wird. Wir haben ein Pipeline-Problem. Wir haben ein Wahrnehmungsproblem. Wir haben ein Führungsproblem. Wir haben Probleme von oben bis unten. Aber wie jedes andere Systemproblem muss man es von mehreren Bereichen aus angehen. Dass der Ton von oben herab Frauengesichter in und unter all den weißen Männern sind, ist meiner Meinung nach wirklich das Wichtigste.

Wir hören am meisten von den Frauen, die in den Top-Positionen platziert sind. Aber meiner Meinung nach haben die Unternehmen, in denen Frauen über die gesamte Belegschaft verstreut sind, den größeren Einfluss, weil sie ein Zubringerszenario schaffen.

Danielson: Ein statistisch signifikanter Prozentsatz der weiblichen CEOs begann in ihrem ersten Job in der Firma, in der sie schließlich landeten [leading] – etwa zwei- bis dreimal so hoch wie bei männlichen CEOs. Der Aufstieg war also tatsächlich der einzige Weg, den Frauen zumindest in den großen Technologieunternehmen eine ganze Weile lang hatten. Sie müssen sich auf jeder Ebene immer und immer wieder neu beweisen.

Tut die IT-Community genug, damit sich Frauen willkommen fühlen?

Stack: Viele Frauen, die in traditionelleren Marketing-Rollen aufgewachsen sind, in denen man seine kreativen Muskeln spielen lassen kann, befürchten, dass [ability to be creative] verloren geht, wenn man in ein technisches Unternehmen kommt. Das Gegenteil ist tatsächlich der Fall. Und das meine ich wirklich ernst. Man muss in diesem Bereich sehr kreativ sein, weil er wettbewerbsintensiv ist, sich schnell verändert und weiterentwickelt und in Bewegung ist. Als Frauen in der Tech-Branche müssen wir das ein bisschen evangelisieren. Wir müssen jungen Leuten, die auf der Technologieseite aufsteigen, sogar auf der Geschäftsseite, im Marketing, in der Personalabteilung, was auch immer es ist, sagen: “Hey, Tech ist ein cooler Ort, um zu sein.”

Danielson: Ich glaube, die Tech-Umgebungen sind im Laufe der Jahre wirklich für die Top-Player optimiert worden. Also, optimiert für die Jungs. Es gab ein wirklich interessantes Experiment mit Maria Klawe am Harvey Mudd College. Sie kam mit einem Frauenanteil von 18 % in der Abschlussklasse für Informatik an. Als sie ihr Experiment beendete, waren es 53%. Und das erreichte sie durch drei einfache Dinge. Sie dekorierte die Computerräume um, so dass sie nicht mehr steril waren und nach Turnbeutel rochen. Sie änderte die Aufgabenstellungen so, dass es verschiedene Auswahlmöglichkeiten gab – es ging zum Beispiel nicht immer um die NFL. Und dann schuf sie drei verschiedene Kurse für Erstsemester im Fach Informatik, weil es diese unglaubliche Ungleichheit gab – Jungs, die programmierten, seit sie acht Jahre alt waren, und andere, die ohne jegliche Vorerfahrung aufs College kamen.

Ich denke, man muss diese drei Dinge als eine Linse betrachten, mit der wir diese Unternehmen betrachten müssen, die wirklich stark darauf ausgerichtet sind, die Jungs glücklich zu machen – denn das ist es, was wir seit langer Zeit tun. Dann sieht man, dass es einen Weg gibt, das auszubalancieren und es für Frauen attraktiver zu machen, damit sie reinkommen, sich zugehörig fühlen, nicht immer das Gefühl haben, der Außenseiter zu sein, sondern es zu besitzen.

Also danke, Connie, für das Pink im Logo.

Stack: Sehr gerne geschehen.

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