Cyber half ihm, die Not zu überwinden. Jetzt gibt er es an die schwarze Gemeinschaft weiter.

Cyber Security News

Der folgende Artikel ist der erste in einer Reihe von Artikeln, die sich mit den Gewinnern des ersten Förderwettbewerbs der Gula Tech Foundation und ihren Bemühungen befassen, das Engagement von Afroamerikanern in der Cybersicherheit zu erhöhen.

“DJ” Darold Kelly Jr. weiß, wie es ist, arbeitslos und obdachlos zu sein.

Mit nur noch drei Monaten in seinem Abschlussjahr an der Howard University wurde Kelly, ein junger schwarzer Mann, eines Verbrechens beschuldigt, das er nicht begangen hatte, sagte er SC Media. Er wurde inhaftiert und von der Schule verwiesen. Und obwohl er schließlich von den strafrechtlichen Vorwürfen freigesprochen wurde, schätzt er, dass er als Folge der falschen Anschuldigungen etwa 30 Jobangebote verloren hat.

Doch im letzten Sommer wendete sich sein Leben, als die NASA sein Potenzial erkannte und ihm einen entscheidenden Rettungsanker bot – ein Praktikum im Office of STEM Engagement der Behörde und später im Bereich Cybersicherheit.

Jetzt ist er derjenige, der vielversprechenden Menschen ein neues Leben bietet, und zwar als “Vertreter” der Black Cybersecurity Association (BCA). Die Non-Profit-Organisation wurde im Juli letzten Jahres gegründet, um unterversorgten und unterrepräsentierten Personen jeglicher Herkunft – mit einem Schwerpunkt auf der schwarzen Community – zu helfen, durch Networking- und Mentoren-Möglichkeiten Karrieren im Cyberspace zu finden.

Eigentlich ist Kelly viel mehr als nur ein Vertreter. Er ist Gründer, Präsident und CEO. Er nennt sich nur Vertreter, weil der formellere Titel “ein bisschen spießig für mich ist”, erklärt er.

Letzte Woche erhielt das BCA eine große Unterstützung: Es gewann den ersten Preis in Höhe von 500.000 Dollar in einem Förderwettbewerb, der von der Gula Tech Foundation initiiert wurde, einer kürzlich gegründeten Organisation, die gemeinnützige Organisationen für Cyber- und Datensicherheit mit dringend benötigten Mitteln für Wachstum und Erfolg belohnt.

Mit der allerersten Förderrunde ihrer Stiftung wollten Gula Tech Adventures (GTA) Präsident Ron Gula und GTA-Geschäftsführerin Cyndi Gula gemeinnützige Organisationen belohnen, deren Hauptziel es ist, das Engagement von Afroamerikanern in der Cybersicherheit zu erhöhen. Den zweiten und dritten Platz belegten die Organisationen NPower und Girl Security, die mit 300.000 bzw. 200.000 US-Dollar ausgezeichnet wurden.

“Wir müssen wirklich mehr Menschen dazu bringen, Verantwortung zu übernehmen und sich in dieser digitalen Welt, die nicht langsamer wird, zu engagieren”, sagte Cyndi Gula. “Wir müssen die Menschen dazu bringen, sich zu engagieren. Und die große Sache, die alle drei dieser Organisationen tun, ist [they fill] dieses Ökosystem.”

SC Media sprach mit den Führungskräften der drei Gewinner-Organisationen, die alle wichtige Wendepunkte in ihrem Leben erlebt haben, die sie dorthin geführt haben, wo sie heute stehen, und die sie in die Lage versetzen, auch das Schicksal anderer zu verbessern.

Darold Kelly Jr., Black Cybersecurity Association.

Heute schauen wir uns Kelly und die Black Cybersecurity Association an.

Das Angebot der BCA basiert auf dem Akronym TASKS: Training, Advanced Skills, Knowledge and Support. Die 2.000 Mitglieder reichen von Kindern über Universitätsstudenten bis hin zu Fachleuten, die ihre Karriere vorantreiben und schließlich Führungspositionen im Bereich Cybersecurity einnehmen wollen.

Zu den beliebtesten Programmen der Non-Profit-Organisation gehört der kostenlose Einsteigerkurs für die CompTIA Security+-Zertifizierung, an dem jeden Samstag durchschnittlich etwa 100 Teilnehmer teilnehmen. Was dieses Angebot jedoch von ähnlichen Programmen unterscheidet, so Kelly, ist, dass der Lehrplan auf eine “emotional einfühlsame” Art und Weise vermittelt wird, um die Teilnehmer zu beruhigen und ihr Vertrauen zu stärken.

“Die Leute kommen mit sehr, sehr hohen Sicherheitsvorkehrungen zu uns. Und so zielen wir einfach darauf ab, diese Barrieren nicht anzugreifen”, sagte Kelly. “Es ist in Ordnung, wenn Sie keine DoD-grade Sicherheit um Ihr Herz haben. Lassen Sie uns einfach weitermachen und Ihnen diese Inhalte beibringen, damit wir die Belegschaft vergrößern und diversifizieren können.”

Dennoch ist die Zertifizierung allein nicht immer genug, um einen Job zu bekommen. “Wir haben festgestellt, dass viele unserer Mitglieder auch nach der Zertifizierung Probleme haben, ihren ersten Job zu bekommen, weil sie nicht viel Erfahrung haben”, sagt Kelly. Das gilt besonders für Mitglieder, die aus anderen Berufen wie Buchhaltung oder Elektrotechnik kommen. Glücklicherweise hilft das BCA-Bootcamp “Operation Real World Experience” angehenden Fachkräften, sich für den Arbeitsmarkt zu qualifizieren, indem es ihnen die Disziplin des ethischen Hackens vermittelt.

Außerdem gibt es den BCA Coffee Shop – im Wesentlichen ein Networking-Workshop, bei dem die Teilnehmer Kontakte knüpfen können und gleichzeitig ein Training zur beruflichen Entwicklung und für Bewerbungsgespräche erhalten. Darüber hinaus bietet die gemeinnützige Organisation ein Programm an, in dem Mitglieder lernen, wie sie ihre eigenen Heimlabore bauen und dabei Technologien wie Raspberry Pis nutzen können.

Für das jüngere Publikum bietet das BCA das Programm “Kids Can Code” an, das Kindern die Programmiersprache Python näher bringt, um sie auf zukünftige Karrieren im MINT-Bereich vorzubereiten. Das BCA hat bereits zwischen 50 und 60 Kinder aus seinem Code-Camp-Programm entlassen, von denen mindestens die Hälfte “wie ich aussieht”, so Kelly.

Es war ein langer und mühsamer Weg für Kelly, um in dieser einflussreichen Position zu landen. Jenseits seiner frühen Kämpfe tauchten Herausforderungen auf, während er versuchte, sich durch Bildung zu verbessern.

“Es war nicht unbedingt einfach, einen Notendurchschnitt von 4,0 zu erreichen, weil ich in der Schule schlief und die Polizei versuchte, mich einzusperren und zu verhaften, weil ich im Gebäude schlief”, sagte er. “Der Versuch, an diesen Capture-the-Flag-Cybersecurity-Wettbewerben teilzunehmen, war wirklich schwierig, weil ich keinen Zugang zum Internet hatte.”

Schließlich erwarb Kelly einen doppelten Bachelor-Abschluss in Politikwissenschaft und Regierung sowie in Computertechnik, beide von der University of the District of Columbia. Während eines dreimonatigen NASA-Praktikums sparte Kelly der Behörde bis zu 80.000 Dollar, nachdem er ein Computerprogramm entwickelt hatte, das es NASA-Wissenschaftlern ermöglichte, Daten aus einer Anwendung in eine anders formatierte Anwendung automatisiert zu übertragen, ohne auf zeitraubende manuelle Eingaben zurückgreifen zu müssen. Das führte zu einem zweiten Praktikum und später zu einem Vollzeitangebot.

Kelly sagte, dass er in dem Moment, in dem er sich aus seinen eigenen schwierigen Umständen befreien konnte, nur noch denen helfen wollte, die er auf seinem Weg sah. “Denn ich konnte nicht anders, als zu erkennen, dass trotz der sich verändernden Demografie der Stadt, jeder in der Gefängniszelle immer noch genauso aussah wie ich”, sagte Kelly. “Ich bin dankbar, dass ich das gesehen habe; ich habe jedes Quäntchen meines Seins in die Hilfe für all die Menschen gesteckt, die ich auf dem Weg hierher gesehen habe.”

Kelly sagte, dass er plant, die Fördergelder zu nutzen, um das Kids Can Code-Programm auszubauen, die Stipendienmöglichkeiten zu erweitern und in mehr professionelle Entwicklungsworkshops und Trainingsprogramme zu investieren. Außerdem will er endlich seine Mitarbeiter bezahlen, die seit der Gründung des BCA im letzten Sommer völlig kostenlos gearbeitet haben.

Kelly, der noch in seinen Zwanzigern ist, sagt, dass er als Leiter des BCA eine ansteckend positive Einstellung ausstrahlen möchte, während er gleichzeitig zugibt, dass “all die Positivität, die ich wirklich, wirklich versuche, nicht nur auszustrahlen, sondern in unsere Organisation zu injizieren, aus dem Schmerz kommt. Es kommt von einem Ort des Verlustes.”

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