Ich habe mir geschworen, dass ich Menschen unterrichten werde: NPowers trauma-informierte Ausbildung fördert digitale Talente

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NPower-Schüler in Harlem (NPower).

Der folgende Teil ist Teil 2 einer Serie, die sich mit den Gewinnern des ersten Förderwettbewerbs der Gula Tech Foundation und ihren Bemühungen zur Steigerung des afroamerikanischen Engagements in der Cybersicherheit beschäftigt. SC Media sprach mit den Leitern der drei Gewinner-Organisationen, die alle wichtige Wendepunkte in ihrem Leben erlebt haben, die sie dorthin geführt haben, wo sie heute stehen, und die sie in die Lage versetzt haben, das Schicksal und die Zukunft anderer zu verbessern. Sehen Sie hier Teil 1 über die Black Cybersecurity Association.

Ein spontanes Gespräch mit einem Fremden an einer Tankstelle veränderte Robert Vaughns Leben dramatisch.

Nach seinen eigenen Worten löste diese zufällige Begegnung eine Reise aus, die ihn von einem “Kind aus Chicago ohne Interesse am College und ohne finanzielle Möglichkeiten, überhaupt aufs College zu gehen”, zu einem versierten IT-Profi mit 42 Zertifizierungen machte.

Er kam “von einer Gang und geriet in Schwierigkeiten bis in die Vorstandsetagen von Unternehmen in Amerika”, entwarf Cyber-Programme für das US-Militär und diente als stellvertretender Chief Information Security Officer bei Globe Life und als Global Information Security Risk Director bei GM Financial.

Als Führungskraft im Bereich Informationssicherheit erlebte Vaughn aus erster Hand den Mangel an verfügbaren IT-Talenten, die eingestellt werden können. Als er von NPower erfuhr – einer gemeinnützigen Organisation, die jungen Erwachsenen und Militärveteranen aus unterversorgten Gemeinden kostenlose IT-Schulungen anbietet, wobei der Schwerpunkt auf technischen Grundlagen, Cybersicherheit und der Cloud liegt – wollte er ein Teil dieser Bewegung sein.

“Als Nächstes begann ich, die gesamte Organisation in Texas zu leiten, und beschloss, ein National Instructors Institute (NI2) aufzubauen, in dem wir wirklich innovativ sein und einen Lehrplan erstellen können, der für alle unsere Pläne sinnvoll ist”, sagte Vaughn, Vizepräsident von NPower und Leiter des NI2.

NPower ist in sieben verschiedenen Bundesstaaten und in Kanada tätig, und das NI2 innerhalb der Organisation entwickelt die Kursarbeit der Mutterorganisation und kultiviert ihre Lehrkräfte. Die im Jahr 2000 gegründete Non-Profit-Organisation zielt darauf ab, “Wege für Wohlstand und wirtschaftliche Mobilität zu eröffnen, insbesondere durch die Unterstützung bei der Einführung digitaler Karrieren”, sagte Vaughn.

Die Mitglieder reichen von Anfängern bis hin zu erfahrenen Personen, die eine fortgeschrittene Karriere anstreben. Vaughn erinnerte sich, als er noch ein Anfänger war.

Im Gegensatz zu seinen Freunden, die aufs College gingen, blieb Vaughn nach der Highschool in der Gegend und fand mit 19 Jahren, als ein Kind unterwegs war, Arbeit in einem Lebensmittelladen. Die Rechnungen stapelten sich schnell. An der Tankstelle begegnete Vaughn einem Mann in einem schicken Anzug und fragte ihn, was er beruflich mache. Die Antwort des Mannes: ein Systemingenieur.

“Ich dachte: ‘Oh, er hat einen Master, also vergiss das'”, sagte Vaughn. Aber nein – der Mann sagte, alles, was er brauche, sei eine offizielle Zertifizierung. Vaughn witterte eine neue Chance.

Leider gab es zu dieser Zeit keine NPower-ähnlichen Programme, die kostenlose oder sogar kostengünstige Zertifizierungsprogramme anboten. Stattdessen flehte Vaughn seine Mutter und Großeltern um einen 20.000-Dollar-Studienkredit an, um sich für eine Schulung anzumelden. “Ich wollte nach der zweiten Woche aufhören, weil es mir zu viel war”, sagt Vaughn. Aber mit der Ermutigung eines Ausbilders blieb er dabei und wurde zum Microsoft Certified Systems Engineer und später auch zum Ausbilder bei Global Knowledge und New Horizons.

[Blocked Image: https://www.scmagazine.com/wp-content/uploads/2021/03/Reobert-Vaughn_headshot2019-683x1024.jpg]Robert Vaughn, NPower

“Ich habe gelernt, wie mächtig digitale Karrieren sein können. Nicht nur für mich selbst, sondern für so viele Menschen”, sagt Vaughn.

Mit der Zeit erkannte er, dass diese Zertifizierungsausbildung sein Leben wirklich veränderte. Als Ausbilder erfuhr er, dass er jedes Mal, wenn er eine neue Zertifizierung erwarb, die ihn befähigte, denselben Zertifizierungskurs zu unterrichten, eine Gehaltserhöhung von 2.000 Dollar erhielt. “So kam ich innerhalb eines Jahres von einem 48.000-Dollar-Job zu einem 96.000-Dollar-Job, weil ich buchstäblich alles gelernt habe”, sagt Vaughn.

“Aber ich werde nie vergessen… meine Erfahrung und all die Studenten in der Klasse, die abgebrochen haben, besonders diejenigen, die wie ich aussehen, weil sie einfach das Gefühl hatten, nicht klug genug zu sein und nicht mithalten zu können”, so Vaughn weiter. “Ich habe mir geschworen, dass ich das, was ich gelernt habe, den Leuten beibringen werde, die … ein bisschen mehr Unterstützung brauchen.”

NPower bildet jährlich 1.200 Studenten aus, 40 Prozent von ihnen sind Frauen of Color. Das Training – das virtuell stattfindet, seit COVID-19 die physischen Räume geschlossen hat – umfasst technische Fertigkeiten wie Hacking, Pen-Tests und Logging, aber es deckt auch die NIST-, ISO- und PCI-Cyber-Frameworks ab und wie man ein IT-Governance-Audit durchführt. Das Programm betont auch die berufliche Entwicklung, indem es die Fähigkeiten der Studenten in Bezug auf Führung und Zusammenarbeit stärkt. “Wir wollen, dass sie wissen, dass es so viele verschiedene Wege und Richtungen gibt, in die man gehen kann”, sagt Vaughn.

Der Lehrplan verfolgt einen traumainformierten Ansatz in der Ausbildung. Das bedeutet typischerweise, dass die Lehrkräfte erkennen, dass ihre Schüler möglicherweise Traumata oder Schwierigkeiten in ihrem Leben erlebt haben (z. B. Rassismus, Armut usw.) und sich bemühen, auf ihre Bedürfnisse entsprechend einzugehen und gleichzeitig ihre soziale und emotionale Entwicklung zu fördern. Für NPower bedeutet dies, dass wir nicht davon ausgehen, dass ein Schüler mit irgendwelchen Vorkenntnissen über Codierung kommt. Auch ein Aufnahmetest oder ein Leseergebnis ist für den Eintritt nicht erforderlich.

Um den Studenten dabei zu helfen, Fortschritte zu machen, stellt NPower ihnen Sozialbetreuer, Berufseinstiegslehrer, einen ernannten Mentor und eventuell Praktika oder Lehrstellen für praktische Erfahrungen zur Verfügung.

Das Programm funktioniert: 80 Prozent der Studenten, die sich für das Programm einschreiben, haben einen Abschluss, 81 Prozent der Absolventen landen einen Job oder setzen ihre Ausbildung fort, und die Absolventen verzeichnen außerdem eine durchschnittliche Gehaltssteigerung von 361 Prozent. (Das Durchschnittsgehalt der Absolventen liegt bei 80.000 Dollar.)

NPower führt auch ein neues Programm in Städten wie Baltimore und Detroit durch, bei dem Studenten einen kommunalen IT-Helpdesk besetzen, um die Einwohner zu unterstützen, die keinen Internetzugang haben oder vielleicht nicht wissen, wie man Browser oder eine Anwendung benutzt, um zum Beispiel einen Impftermin zu buchen. Außerdem hat das Unternehmen vor kurzem ein Programm zur digitalen Kompetenz für Studenten entwickelt.

Vaughn sagte, dass der Zuschuss der Gula Tech Foundation es NPower ermöglichen wird, die Teilnehmerzahl für seinen virtuellen Cybersecurity-Kurs zu verdoppeln, der Auszubildende aus den gesamten USA und Kanada anzieht.

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