Palo Alto Networks jüngster Sicherheitsriese, der der Patentverletzung beschuldigt wird

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Centripetal Networks reichte diesen Monat eine Klage ein, in der Palo Alto beschuldigt wird, 12 separate Patente für Systeme oder Richtlinien zu verletzen, die die Netzwerksicherheit verbessern sollen. Hier eine Luftaufnahme von Palo Alos Santa Clara Campus. (Palo Alto)

Eine Firma verklagt Palo Alto Networks wegen Patentverletzung und behauptet, dass ihre proprietären Technologien in einer Reihe von wichtigen Sicherheitsprodukten und -systemen verwendet wurden, die von dem Cybersecurity-Riesen verkauft wurden.

Die Klage, die am 12. März von Centripetal Networks beim Eastern District Court of Virginia eingereicht wurde, wirft Palo Alto vor, 12 separate Patente für Systeme oder Richtlinien zur Verbesserung der Netzwerksicherheit zu verletzen.

Es ist erwähnenswert, dass Centripetal in der Vergangenheit Patentklagen gegen andere Industrie-Titanen angestrengt – und gewonnen – hat, weil sie ihre Sicherheitsinnovationen integriert haben. Letzten Oktober verurteilte ein Richter Cisco Systems zur Zahlung von 1,9 Milliarden Dollar Schadenersatz, weil das Unternehmen mindestens vier von Centripetals patentierten Software- und Netzwerksicherheitsdesigns in seinen Switches, Routern und Firewalls kopiert hatte. Das Gericht verweigerte Cisco Anfang der Woche einen neuen Prozess. Centripetal hat auch erfolgreiche Patentklagen gegen Keysight Technologies und Ixia eingereicht.

In dieser jüngsten Klage behaupten die Anwälte des Unternehmens, dass geistiges Eigentum aus den 12 Patenten entnommen und in zahlreichen Sicherheitsprodukten von Palo Alto Networks verwendet wurde, darunter die Firewall der nächsten Generation, das Netzwerksicherheitsmanagement-Tool Panorama, die Sicherheitsplattform Cortex mit künstlicher Intelligenz, die Analysesoftware MineMeld und der DNS-Sicherheitsdienst. Viele der Innovationen befassen sich mit spezifischen Methoden zur Filterung von Netzwerkverkehrsdaten und der regelbasierten Erkennung von Netzwerkbedrohungen.

Die meisten der bisher bekannten Details des Falles stammen aus Dokumenten, die vom Kläger, Centripetal Networks, eingereicht wurden. Die Anwälte von Palo Alto Network müssen noch eine Antwort auf die Klage bei Gericht einreichen, und ein Sprecher des Unternehmens sagte, dass sie sich nicht zu anhängigen Rechtsstreitigkeiten äußern.

Die Anwälte von Centripetal behaupten, dass ihr CEO und Gründer im Jahr 2016 mehrere Treffen und Telefonate mit Palo Alto-Führungskräften abhielt, um eine Threat Intelligence-Partnerschaft zu besprechen. Diese Treffen beinhalteten technische Übersichten über die patentierten Technologien von Centripetal, zusammen mit einer Geheimhaltungsvereinbarung zwischen den beiden Parteien.

“Nach Abschluss der [agreement]hat Centripetal Details über seine proprietäre patentierte Technologie und vertrauliche Details darüber offengelegt, … wie Centripetals technische Lösung funktioniert, warum sie funktioniert, warum sie effektiv ist und seine strategischen Geschäftsstrategien auf dem Markt für seine technische Lösung.”

Sie behaupten, dass die Führungskräfte von Palo Alto Networks nach der Bekanntgabe dieser Details mitgeteilt haben, dass sie nicht daran interessiert seien, die Möglichkeit einer Partnerschaft weiter zu verfolgen. Ein Jahr später waren die beiden Unternehmen in Gesprächen über eine mögliche Investition von Palo Alto Networks. Dies führte zu einem technischen Treffen zwischen Centripetal und dem Schöpfer und Hauptentwickler von Minemeld, um mögliche Wege zur Integration ihrer Produkte zu diskutieren. Dies beinhaltete auch eine Geheimhaltungsvereinbarung zwischen den beiden Parteien, und das Minemeld-Team forderte und erhielt im Anschluss an die Treffen zusätzliche technische Unterlagen über die Netzwerksicherheitstechnologien des Unternehmens.

Die Anwälte von Centripetal behaupten, dass Palo Alto Networks “vorsätzliche Rechtsverletzungen und ungeheuerliches Verhalten, das einen erhöhten Schadenersatz rechtfertigt”, begangen hat, indem es “zielgerichtet und absichtlich[ing] eines oder mehrere ihrer verletzenden Produkte und/oder Dienstleistungen … in den Handelsverkehr einbrachte” und damit irreparablen Schaden und finanziellen Verlust verursachte.

Centripetal argumentiert, dass Palo Alto trotz dieser und anderer Wechselwirkungen keine Anstrengungen unternommen hat, ihre Produkte so zu gestalten, dass sie ihre Patente nicht verletzen, und dass sie “Kenntnis und/oder vorsätzliche Blindheit” gegenüber den patentierten Innovationen des Unternehmens gezeigt haben. Sie bitten das Gericht um erhöhten Schadensersatz und eine einstweilige Verfügung, die Palo Alto Networks daran hindert, ihr geistiges Eigentum weiter zu verletzen.

Palo Alto Networks hat im vergangenen Jahr gute Ergebnisse erzielt, wobei CEO Nikesh Arora in den jüngsten Quartalsberichten insbesondere die Geschäftsbereiche KI, SASE, Firewall und Next Generation Security Service lobte.

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