Social Media Influencer wegen Wahlbeeinflussung angeklagt

  • Ein amerikanischer Social-Media-Influencer wurde angeklagt, eine Fehlinformationskampagne betrieben zu haben, die Social-Media-Nutzern vorgaukelte, sie könnten bei der US-Präsidentschaftswahl 2016 per Textnachricht abstimmen.

    Douglass Mackey, alias Ricky Vaughn, wurde gestern Morgen unter dem Vorwurf verhaftet, sich mit anderen vor der Wahl verschworen zu haben, um Fehlinformationen zu verbreiten, die darauf abzielen, US-Bürger ihres verfassungsmäßigen Rechts zu wählen zu berauben.

    Mackey aus West Palm Beach, Florida, wurde per Strafanzeige im Eastern District of New York angeklagt und gegen eine Kaution von 50.000 Dollar freigelassen. Laut der Beschwerde teilte der 31-Jährige betrügerische Nachrichten, die Anhänger eines der Präsidentschaftskandidaten dazu ermutigten, per Textnachricht oder über soziale Medien abzustimmen, eine rechtlich ungültige Methode der Abstimmung.

    Zu den von Mackey angeblich geteilten Fehlinformationen gehörte ein Bild, das am 1. November 2016 auf Twitter geteilt wurde und eine afroamerikanische Frau zeigte, die vor einem “African Americans for Hillary Clinton”-Schild stand. Das Bild enthielt den folgenden Text: “Avoid the Line. Vote from Home. Text ‘Hillary’ an 59925[.] Stimmen Sie für Hillary und seien Sie Teil der Geschichte.”

    Das Kleingedruckte am unteren Rand des Bildes besagt: “Muss 18 oder älter sein, um zu wählen. Eine Stimme pro Person. Muss ein legaler Bürger der Vereinigten Staaten sein. Abstimmung per Text nicht verfügbar in Guam, Puerto Rico, Alaska oder Hawaii. Bezahlt von Hillary for President 2016”.

    Mindestens 4.900 eindeutige Telefonnummern texted den Namen Hillary oder einige Derivat an die 59925 Nummer.

    Im Jahr 2016 hatte Mackey etwa 58.000 Twitter-Follower. Eine Analyse des MIT Media Lab vom Februar 2016 stufte eines von Mackeys Twitter-Handles @Ricky_Vaughn99 als den 107. wichtigsten Influencer der damals bevorstehenden Wahl ein.

    Zum Vergleich: NBC News war auf Platz 114, die Washington Post auf Platz 43, Wladimir Putin auf Platz 41, die Musikerin Cher auf Platz 101 und Beau Biden auf Platz 63.

    “Was Mackey angeblich getan hat, um diesen Prozess zu stören, indem er Wähler aufforderte, ihre Stimmen per SMS abzugeben, kam einem Stimmendiebstahl gleich”, sagte William Sweeney Jr. der stellvertretende Direktor der FBI-Außenstelle in New York.

    “Es ist ein illegales Verhalten und trägt zur Erosion des Vertrauens der Öffentlichkeit in unsere Wahlprozesse bei.”

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