Pensacola Incentive-Kampagne porträtiert ein Paradies für Remote-Cyber-Worker

  • Die CyberCoast-Website der FloridaWest Economic Development Alliance zeigt ein verlockendes Bild mit einer Strandkulisse.

    Unterstützt durch die weit verbreitete Einführung der Work-from-Home-Business-Kultur hat die Großregion Pensacola im letzten Monat eine Werbe- und Anreizkampagne gestartet, die Top-Cyber-Talente aus dem Silicon Valley und anderen großen Tech-Hubs in den Florida Panhandle locken soll, wo Fachleute ihre alten Jobs behalten und gleichzeitig aus der Ferne arbeiten können.

    Aber das ist nur ein Teil einer dreigleisigen Strategie zur Anwerbung von Talenten. Die FloridaWest Economic Development Alliance der Stadt wirbt mit Sonnenschein, Strandkulisse und steuerfreiem Leben und ermutigt IT-Profis, sich auf lokale Jobs zu bewerben, während sie gleichzeitig Unternehmen dazu bringt, ihre Betriebe in die Region zu verlegen.

    “Wir nennen es: ‘Bringen Sie Ihren Hund mit und wir geben Ihnen einen Job; bringen Sie Ihren Laptop mit und bringen Sie Ihren eigenen Job mit; oder bringen Sie einfach Ihre Firma mit’, sagte Sena Maddison, Direktorin für Kommunikation bei FloridaWest.

    Als Teil der neuen “CyberCoast”-Kampagne hat FloridaWest eine Marketing-Website und eine Werbekampagne in den sozialen Medien gestartet und auch damit begonnen, sich an lokale Tourismusverbände, Hotelbetreiber und Immobilienunternehmen zu wenden, um Unterkünfte und andere Anreize für qualifizierte Cybersecurity-Profis zu beschaffen, damit sie im Rahmen eines einwöchigen Tests in der Gegend arbeiten können. Der Anreizteil der Kampagne befindet sich noch im Anfangsstadium, aber man hofft, dass der entspannte Lebensstil, die Landschaft am Strand und die lokalen Annehmlichkeiten ausreichen, um einige Mitarbeiter zu überzeugen, für immer zu bleiben.

    FloridaWest hofft, dass Infosec-Profis nicht nur durch das warme Wetter, sondern auch durch die finanziellen Vorteile angelockt werden. “Weil wir so ein Touristenstaat sind, haben wir keine staatliche Einkommenssteuer”, sagte Scott Luth, CEO der FloridaWest Economic Development Alliance, in einem Interview mit SC Media. Luth sagte, dass dies zu einem sechs- bis 12-prozentigen Anstieg des Einkommens führen kann, wenn man den gleichen Job in einem Staat ausübt, in dem eine solche Steuer erhoben wird.

    Experten sagen SC Media, dass andere Gemeinden in den USA ähnliche Anreizprogramme angenommen haben, um Remote-Arbeiter anzuziehen, insbesondere diejenigen, die in kleinere, erschwinglichere Städte mit vielleicht einer besseren Lebensqualität ziehen möchten.

    Tulsa, Oklahoma, hat zum Beispiel im November 2018, lange vor der Entstehung von COVID-19, sein eigenes Anreizprogramm für Remote-Arbeiter gestartet. “Tulsa Remote” importiert Talente in die Stadt durch eine Reihe von 10.000-Dollar-Zuschüssen, die an berechtigte Remote-Arbeiter oder Unternehmer außerhalb von Oklahoma gehen. (Mehr als 375 Mitglieder traten dem Programm allein im Jahr 2020 bei.) In ähnlicher Weise bietet das “Remote Shoals”-Programm Tech-Arbeitern bis zu 10.000 US-Dollar, um sich in der Shoals-Gemeinde im Nordwesten Alabamas niederzulassen. Diese Programme zielen jedoch nicht speziell auf Infosec-Mitarbeiter ab, wie es CyberCoast tut.

    An der nördlichen Grenze der USA bemüht sich Michigan ebenfalls um den Aufbau einer eigenen Remote-Cyber-Belegschaft.

    “Vor COVID-19 hat Michigan daran gearbeitet, ein robustes Cyber-Ökosystem aufzubauen, das einen Fokus auf Talent- und Arbeitskräfteentwicklung beinhaltet, mit einem Schwerpunkt auf Jobs, die aus der Ferne erledigt werden können, was unseren Einwohnern erlaubt, in ihren Gemeinden zu leben, zu spielen und zu arbeiten”, sagte Sarah Tennant, Direktorin für Sektorentwicklung und Strategieberaterin für Cyber-Initiativen bei der Michigan Economic Development Corporation (MEDC). “COVID-19 hat dies erheblich verstärkt, und wir sehen, dass immer mehr Menschen in ländliche Gemeinden umziehen. Wir haben in Michigan eine Grundlage dafür geschaffen und werden uns bemühen, bestehende Programme auszubauen und neue in dieser post-pandemischen Welt zu schaffen.”

    Als Teil ihrer Bemühungen hat die MEDC im letzten Herbst die “Connecting Michigan Taskforce” ins Leben gerufen, “um dabei zu helfen, staatliche Initiativen rund um den Zugang zu Breitband zu vereinheitlichen”, damit noch mehr Arbeitnehmer im Bundesstaat aus der Ferne eine Verbindung zu ihren Arbeitsplätzen herstellen können, so Tennant weiter.

    Pensacola, bekannt als die Wiege der Marinefliegerei, heißt jedes Jahr Tausende von Militärrekruten auf der Naval Air Station Pensacola willkommen, wo sie eine Ausbildung in Cybersicherheit und Kryptographie erhalten. Die lokalen High-School- und Hochschuleinrichtungen der Region, darunter das Pensacola State College und die University of West Florida, bieten ebenfalls Cyber-Programme und Lehrpläne an.

    In der Stadt und der umliegenden Region mit rund einer halben Million Einwohnern befinden sich bereits Niederlassungen von Unternehmen aus den Bereichen Verteidigung, Luft- und Raumfahrt und Technologie wie Northup Grumman, Raytheon Aerospace und Argo Cyber Systems sowie eine Außenstelle der Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) des Department of Homeland Security. Laut dem Haas Center an der University of West Florida gab es in der Region Greater Pensacola im Jahr 2019 10.309 cyberbezogene Arbeitsplätze mit einem durchschnittlichen Jahresverdienst von 68.430 US-Dollar.

    Infolgedessen “haben wir eine gute, starke Konzentration von Cybersicherheit: Unternehmen und staatliche Auftragnehmer und Bundes [operations]”, sagte Luth. “Und das ist wirklich der Grund, warum wir diese spezielle Nische ins Visier genommen haben … Offensichtlich ist Cybersecurity eine große Wachstumsstrategie für uns.”

    [Blocked Image: https://www.scmagazine.com/wp-content/uploads/sites/2/2021/02/Scott-2020-300x251.jpg]Scott Luth, FloridaWest Economic Development Alliance

    “Was wir jetzt versuchen, ist, darauf aufzubauen”, fuhr Luth fort und überzeugte Alumni, Absolventen der Militärakademie und qualifizierte Cyber-Mitarbeiter, “in Betracht zu ziehen, für Arbeitsplätze und Wachstumsmöglichkeiten hierher zu kommen.”

    FloridaWest hat auch eine klare Vorstellung davon, welche Art von Unternehmen es zu seinem lokalen Tech- und Cyber-Hub hinzufügen möchte. Insbesondere möchte Pensacola einen “Cyber-Cluster für den öffentlichen Sektor” aufbauen, erklärte Luth. “Und damit meine ich… Unternehmen und Operationen, die die Operationen und Missionen der Stadt, des Bezirks, des Staates und des Bundes schützen. Um das zu tun, muss man sich natürlich um die Sicherheit kümmern, [it’s] unsere Talente zu fördern, unsere Talente zu halten und unsere Talente zu rekrutieren.”

    Der Bedarf an Cyber-Talenten im öffentlichen Sektor wurde im Dezember 2019 besonders deutlich, als Pensacola von einem Maze-Ransomware-Angriff heimgesucht wurde, der mehrere städtische Dienste lahmlegte. Aber laut Luth diente der Vorfall auf eine seltsame Art und Weise als Schaufenster für die wachsende Cyber-Community hier, da Infosec-Spezialisten von CISA und anderen Organisationen in der Nähe ihre Ressourcen zusammenlegten, um auf dieses Ereignis zu reagieren.

    “Aufgrund der Stärke dessen, was wir bereits in der Gemeinschaft haben… waren sie sehr schnell in der Lage, diese Ressourcen einzusetzen – im Grunde über die Straße zu gehen und die Stadt bei ihren Herausforderungen zu unterstützen, die wir hatten”, sagte Luth.

    Diese Gemeinschaft ist wichtig, um Unternehmen davon zu überzeugen, dass die Talente da sind, um ihre Büros nach Nordwest-Florida zu verlegen, wo sicherlich die Betriebskosten für den Betrieb eines Unternehmens viel günstiger sind als in einem großen Ballungsraum.

    FloridaWest würde gerne die Ergebnisse einer der größten Erfolgsgeschichten von Pensacola wiederholen: der Navy Federal Credit Union. “Die Navy Federal Credit Union hat wahrscheinlich eine der größten Cyberschutz-Abteilungen hier in der Gemeinde, allein aufgrund ihrer Größe und ihres Umfangs”, sagt Luth. Das Finanzdienstleistungsunternehmen ist in den letzten acht Jahren von 400 Mitarbeitern auf 8.000 Mitarbeiter hier in Pensacola gewachsen.”

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