#DEFCON: Warum Sicherheit in den sozialen Medien Wahlsicherheit bedeutet

  • Der enorme Einfluss, den Social-Media-Plattformen auf das Leben von Hunderten von Millionen Menschen auf der ganzen Welt haben, dürfte unbestritten sein. Soziale Medien haben auch einen tiefgreifenden Einfluss auf Wahlen.

    In einer Sitzung auf der DEF CON 29-Konferenz am 7. August erläuterte Sebastian Bay, Forscher bei der schwedischen Behörde für Verteidigungsforschung (FOI), wie Social-Media-Plattformen bei der Begrenzung des Risikos der Verbreitung falscher Informationen versagen, und zwar durch unzureichende Sicherheitsrichtlinien, die darauf abzielen, gefälschte Konten zu entfernen. Bay ist der Ansicht, dass das Versäumnis, einige der falschen Informationen zu blockieren, als kritische Komponente der Wahlsicherheit betrachtet werden sollte.

    Bay erklärte, dass es im Wesentlichen zwei Arten von Problemen gibt, die zu falschen Informationen führen können. Zum einen geht es um den Inhalt selbst, zum anderen um inauthentisches Verhalten, d.h. um Bots und andere automatisierte Mechanismen, die den Anschein echter menschlicher Aktivitäten erwecken sollen.

    Nach Ansicht von Bay haben die großen Social-Media-Plattformen in den letzten Jahren konzertierte Anstrengungen in Bezug auf wahlbezogene Inhalte unternommen. Dennoch sei es schwierig, klare Richtlinien für nicht authentisches Verhalten und andere Formen der Manipulation sozialer Medien zu entwickeln. Um das klarzustellen, betonte Bay, dass inauthentisches Verhalten von den Social-Media-Unternehmen nicht erlaubt ist, obwohl es weiterhin vorkommt.

    “Die Europäische Union hat seit langem die Notwendigkeit unterstrichen, dass die Unternehmen der sozialen Medien ihre Methoden zur Schließung gefälschter Konten intensivieren und demonstrieren”, sagte Bay.

    Die sozialen Medienunternehmen berichten der Europäischen Kommission tatsächlich über die Anzahl der gelöschten gefälschten Konten, und es ist ein riesiges Problem, das laut Bay in die Milliarden geht.

    Für 300 Euro kann jeder Einfluss kaufen

    Hinter der anhaltenden Herausforderung durch gefälschte Konten steht eine ganze Industrie, die

    Manipulationsdienste gegen Entgelt anbietet, einschließlich der Infrastruktur, die für das Funktionieren der Manipulationsdienste erforderlich ist.

    Bay merkte an, dass die Infrastruktur von gefälschten SIM-Karten bis hin zu Diensten reicht, mit denen gefälschte Konten erstellt und unterhalten werden. Während Bays Agentur den Markt für gefälschte Konten zunächst als “Schwarzmarkt” bezeichnete, findet ein großer Teil der Aktivitäten in Wirklichkeit offen statt.

    “Es ist extrem leicht zu finden, und die Offenheit dieser Branche ist auch heute noch sehr auffällig”, sagte er. “Wir sehen, dass die größeren Anbieter von Manipulationsdiensten für soziale Medien furchtlos für ihre Dienste auf ihren eigenen Websites, in mobilen App-Stores und auf den sozialen Medienplattformen selbst werben.”

    Bays Agentur hat mehrere Experimente durchgeführt, um zu sehen, wie einfach es ist, gefälschte Konten und Einfluss zu kaufen. Sowohl 2019 als auch 2020 konnte er für die geringe Summe von 300 Euro bis zu 335.000 gefälschte Engagements über verschiedene Social-Media-Anbieter kaufen. Die Aktivitäten wurden auch im Nachhinein an die Social-Media-Anbieter gemeldet, ohne dass dies große Auswirkungen hatte.

    “Unsere Schlussfolgerung im letzten Jahr war, dass Facebook, Instagram, Twitter, YouTube und TikTok es immer noch nicht schaffen, inauthentisches Verhalten auf ihren Plattformen ausreichend zu bekämpfen, was die weit verbreitete Verbreitung von Falschinformationen auf ihren Plattformen ermöglicht”, erklärte Bay mit Nachdruck.

    Die gleiche Art von Forschung wird derzeit von Bay und seinem Team im Jahr 2021 durchgeführt, und er sieht wenig Veränderung. Insgesamt stellte er fest, dass Twitter immer noch der Branchenführer ist, wenn es darum geht, dem Missbrauch seines Systems entgegenzuwirken. Facebook macht zwar Fortschritte, hat aber noch viel zu tun, und TikTok scheint sich nicht viel zu bewegen.

    “Cybersicherheit in den sozialen Medien ist gleichbedeutend mit Wahlsicherheit, denn wir sehen, dass die Verbreitung von Fehlinformationen den Willen und die Fähigkeit der Wähler untergräbt, am Wahltag ihre Stimme abzugeben”, sagte Bay. “Wir sehen, dass die absichtliche Manipulation politischer Unterhaltungen auf Social-Media-Plattformen online stattfindet, und einiges davon geschieht auch durch technische Manipulation, und das kann mit zusätzlicher Cybersicherheit seitens der Social-Media-Unternehmen verhindert werden.”

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