US inhaftiert Drohnen-Whistleblower

  • Ein Geheimdienstanalyst, der sich illegal geheime US-Regierungsdokumente über Drohnenkriegsführung beschafft und sie einem Journalisten zugespielt hatte, wurde zu einer Gefängnisstrafe verurteilt.

    Daniel Everette Hale traf den Reporter im April 2013 bei einer Veranstaltung in einem Buchladen in Washington DC.

    Im Jahr 2014 druckte Hale während seiner Tätigkeit als zugelassener Verteidigungsunternehmer bei der National Geospatial-Intelligence Agency (NGA) sechs als geheim eingestufte Dokumente aus, die später alle von einer Nachrichtenagentur veröffentlicht wurden.

    Später druckte Hale 36 Dokumente von seinem als streng geheim eingestuften Computer aus, darunter 23 Dokumente, die nichts mit seiner Arbeit bei der NGA zu tun hatten, und gab 17 davon dem Journalisten zur Veröffentlichung. Unter diesen 17 waren 11 Dokumente, die als geheim oder streng geheim gekennzeichnet waren.

    Im Jahr 2019 wurde der 33-jährige Hale aus Nashville wegen fünf Anklagen im Zusammenhang mit dem Datenleck angeklagt. Das Nachrichtenmagazin wurde von der Staatsanwaltschaft nicht identifiziert, aber die in den Gerichtsakten beschriebenen durchgesickerten Dateien scheinen mit den von The Intercept veröffentlichten Dokumenten übereinzustimmen.

    Die durchgesickerten Informationen enthüllten die zivilen Kosten des Drohnenprogramms des US-Militärs, das unter Präsident Barack Obama auf neue Höhen getrieben wurde. Während seiner Präsidentschaft genehmigte Obama 542 Drohnenangriffe, bei denen schätzungsweise 3.797 Menschen getötet wurden, darunter 324 Zivilisten.

    Hale bekannte sich am 31. März der Aufbewahrung und Weitergabe von Informationen zur nationalen Verteidigung schuldig. Er gab zu, mit dem Reporter über Telefon, SMS, E-Mail und die verschlüsselte Nachrichtenplattform Jabber kommuniziert zu haben und sich mehrfach persönlich mit dem Reporter getroffen zu haben.

    Hale diente von 2009 bis 2013 als Soldat in der US-Luftwaffe, bevor er eine Sprach- und Nachrichtendienstausbildung erhielt, der Nationalen Sicherheitsbehörde zugewiesen wurde und als Nachrichtendienstanalyst nach Afghanistan entsandt wurde.

    Bei seiner Verurteilung am 27. Juli sagte Hale, es sei “notwendig, die Lüge zu zerstreuen, dass der Drohnenkrieg uns sicher macht, dass unser Leben mehr wert ist als das der anderen.”

    Bevor er Hale zu 45 Monaten Gefängnis verurteilte, sagte US-Bezirksrichter Liam O’Grady zu dem Analysten, dass er “ein Whistleblower hätte sein können … ohne eines dieser Dokumente an sich zu nehmen.”

    Das Reporters Committee for Freedom of the Press sagte: “Den Espionage Act auf diese Weise zu benutzen, um die Quellen von Journalisten als Spione zu verfolgen, schreckt die Nachrichtenerfassung ab und hält Quellen davon ab, Informationen im öffentlichen Interesse zu liefern.”

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    www.infosecurity-magazine.com