CEO einer auf der schwarzen Liste stehenden Spyware-Firma tritt zurück

  • Der neu ernannte Vorstandsvorsitzende des Pegasus-Spyware-Herstellers NSO Group hat seine Funktion aufgegeben, nachdem das Unternehmen kürzlich auf die schwarze Liste des US-Handelsministeriums gesetzt wurde.

    Isaac Benbenisti wurde am 31. Oktober zum neuen CEO der NSO Group ernannt, hatte aber noch nicht die Zügel seiner neuen Führungsposition übernommen, als er seine Kündigung einreichte. Vor seiner Ernennung an die Spitze hatte Benbenisti als einer der Co-Präsidenten der NSO-Gruppe fungiert.

    Der Rücktritt wurde von israelischen Medien am Donnerstag gemeldet, wobei Benbenisti seine Entscheidung mit der schwarzen Liste der NSO Group durch die Regierung Biden in der vergangenen Woche begründete. Die NSO Group hat sich noch nicht zu dem Rücktritt ihres neuen Beauftragten geäußert.

    Die NSO Group war eines von vier Unternehmen, die von der Biden-Regierung am 3. November auf die Entity List gesetzt wurden, “weil sie an Aktivitäten beteiligt sind, die den nationalen Sicherheits- oder außenpolitischen Interessen der Vereinigten Staaten zuwiderlaufen”.

    Bei den anderen Unternehmen handelt es sich um das ebenfalls in Israel ansässige Unternehmen Candiru, das in Russland ansässige Unternehmen Positive Technologies und das in Singapur ansässige Unternehmen Computer Security Initiative Consultancy PTE, LTD.

    Das Bureau of Industry and Security des US-Handelsministeriums teilte in einer Erklärung mit, dass die vier Unternehmen “aufgrund der Feststellung, dass sie mit Cyber-Tools handeln, mit denen sie sich unbefugt Zugang zu Informationssystemen verschaffen und damit die Privatsphäre und Sicherheit von Einzelpersonen und Organisationen weltweit bedrohen”, hinzugefügt wurden.

    Dieser Schritt erschwert es NSO, seine Software weltweit zu verkaufen, und würde die Gruppe dazu zwingen, eine spezielle Lizenz zu erwerben, um Teile und Komponenten von Unternehmen in den USA zu kaufen.

    US-Handelsministerin Gina Raimondo sagte: “Die Vereinigten Staaten sind entschlossen, Exportkontrollen aggressiv einzusetzen, um Unternehmen zur Rechenschaft zu ziehen, die Technologien entwickeln, vertreiben oder nutzen, um bösartige Aktivitäten durchzuführen, die die Cybersicherheit von Mitgliedern der Zivilgesellschaft, Dissidenten, Regierungsbeamten und Organisationen im In- und Ausland bedrohen.”

    Die schwarze Liste der NSO Group folgt auf Anschuldigungen, dass ihr bekanntestes Spyware-Produkt – Pegasus – von mehreren Regierungen eingesetzt wurde, um Informationen über Diplomaten, Journalisten, Geistliche und Dissidenten zu sammeln.

    Ein Konsortium von Journalisten, das mit der französischen gemeinnützigen Gruppe Forbidden Stories zusammenarbeitet, berichtete über mehrere Fälle von Aktivisten und Journalisten, darunter auch amerikanische Staatsbürger, die von ausländischen Regierungen mit Pegasus gehackt wurden.

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