Zwei Verurteilte bei großer Drogenverhaftung, nachdem die Polizei verschlüsselte Chats gelesen hatte

  • Die britischen Strafverfolgungsbehörden feiern, nachdem sie eines der größten Drogenlabors des Landes dank der Abschaltung eines beliebten verschlüsselten Kommunikationsdienstes im Jahr 2020 ausgehoben haben.

    EncroChat wurde von Zehntausenden von Kriminellen weltweit genutzt, bevor es der Polizei vor zwei Jahren gelang, den Dienst zu knacken. Seitdem gab es Hunderte von Verhaftungen und mehrere Verurteilungen, von denen viele im Vereinigten Königreich erfolgten.

    Die jüngsten Verurteilungen betrafen Keith Davis, 62, aus Chalfont St Giles, und Andrew Gurney, 51, aus Quinton, Birmingham. Davis wurde am Freitag vor dem Kingston Crown Court zu einer Strafe von fünf Jahren und drei Monaten verurteilt, während Gurney sechs Jahre und drei Monate erhielt.

    Sie waren am Betrieb eines riesigen Drogenlabors in der Nähe von Redditch beteiligt, das in der Lage war, 400 kg Amphetamin pro Monat herzustellen, was nach Angaben der National Crime Agency (NCA) einem Straßenverkaufswert von bis zu 10 Mio. £ entspricht.

    Die Arbeiten zum Umbau einer Doppelgarage in ein Labor begannen im März 2020, und nur zwei Monate später begann die Drogenproduktion, so die NCA. Gurney setzte seine Kenntnisse in der Elektroinstallation und im Klempnerhandwerk ein, um bei diesem Teil des Projekts zu helfen, während Davis eine Chemieausbildung erhielt, um die Anlage zu betreiben.

    Die Bande kaufte zunächst die Amphetamin-Vorläuferchemikalie Benzylmethylketon (BMK), ging dann aber dazu über, sie selbst herzustellen, um den Gewinn zu steigern.

    Beamte der Nationalen Ermittlungsbehörde stürmten das Gelände in der Ullenhall Lane, Henley-in-Arden, Warwickshire, im April 2021, obwohl sie wegen der gefährlichen Chemikalien mehrere Stunden warten mussten, bevor sie es betreten durften.

    Der mutmaßliche Rädelsführer John Keet, 41, aus Chalfont St Giles, soll im August verurteilt werden. Ein vierter Mann, Elliott Walker, 49, aus Kidbrooke, kaufte Spezialausrüstung für das Labor und wurde im vergangenen Dezember zu sechs Jahren Haft verurteilt.

    Die Verurteilungen sind die jüngsten Ergebnisse der Operation Venetic der Nationalen Kriminalpolizei, die sich auf Informationen stützt, die beim Lesen von EncroChat-Nachrichten gesammelt wurden.

    „Keith Davis und Andrew Gurney spielten eine Schlüsselrolle beim Betrieb eines der größten Drogenlabors, die jemals in Großbritannien gefunden wurden. Unter der Leitung von John Keet planten sie dieses kriminelle Unternehmen akribisch und absolvierten sogar eine Chemieausbildung, um das Labor zu betreiben“, so der Leiter der NCA-Niederlassung, Matt McMillan.

    „Die produzierten Drogen haben Gewalt, Angst und Ausbeutung in Gemeinden in ganz Großbritannien geschürt. Die Schließung dieses Labors ist ein großartiges Beispiel für die behördenübergreifende Zusammenarbeit zum Schutz der Öffentlichkeit.“

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